Follow by Email

Tuesday, 16 June 2015

Greece and the Pensions Issue; Misinformation and Inaccuracies? Tsipras Attacks the IMF; οι Έλληνες συνταξιούχοι; Greek Pensions Reform - Who's Lying?




My understanding is that the creditors seek serious, sustainable (and implemented) reform of the unaffordable Greek pensions system rather than specific cuts to the pensions of existing pensioners. More clarification needed? On the balance of the evidence available, the regrettable truth appears to be that Greece cannot possibly sustain its current pension systems.

The European Commission has issued a categorical denial:

EC Denial here (Greek Reporter) - "European Commission chief spokesperson Margaritis Schinas and Coordinating Spokesperson for Economic and Financial Affairs Annika Breidhardt spoke of misinformation and inaccuracies on the part of the Greek government and categorically rejected allegations that the Commission demanded pension cuts and that the Greek side brought comprehensive proposals to the table".

Related: Juncker denial - Reuters - Juncker rebukes Greek govt for mis-stating EU proposals-
"The debate in Greece and outside Greece would be easier if the Greek government would tell exactly what the Commission ... is really proposing. I am blaming the Greeks (for telling) things to the Greek public which are not consistent with what I've told the Greek prime minister."

Kathimerini report - Ξέσπασμα Γιουνκέρ για την πορεία των διαπραγματεύσεων- Η αντίδραση αυτή έρχεται μετά την χθεσινή τοποθέτηση της εκπροσώπου της Κομιισιόν που εξήγησε για πρώτη φορά που βρίσκονται οι διαπραγματεύσεις και ποια είναι τα βασικά θέματα που χωρίζουν τις δύο πλευρές και ότι οι θεσμοί δεν ζήτησαν περικοπές μισθών και συντάξεων...η ελληνική κυβέρνηση λέει στους ψηφοφόρους πράγματα που δεν συμβαδίζουν με αυτά που είπε ο ίδιος στον Έλληνα πρωθυπουργό.

Greek response - Ποτέ δεν είπαμε ότι είναι άποψη της Κομισιόν και του κ. Γιουνκέρ προσωπικά, αλλά ότι είναι συνθετική πρόταση των τριών θεσμών

Tsipras' "ultimatum" on pension cuts (Kathimerini) - Τελεσίγραφο Τσίπρα για τις περικοπές στις συντάξεις - "Αν η Ευρώπη επιμείνει σε περικοπές στις συντάξεις, θα πρέπει να αναλάβει το κόστος μιας εξέλιξης που δεν θα είναι ευχάριστη για κανέναν", δήλωσε ο πρωθυπουργός κ. Αλέξης Τσίπρας .

Tsipras, Tagesspiegel: Gastbeitrag von Alexis Tsipras: Deutsche zahlen nicht für Griechen -
Exklusiv im Tagesspiegel: In seinem Gastbeitrag geht Griechenlands Ministerpräsident Alexis Tsipras scharf mit seinen Kritikern ins Gericht: "Wer behauptet, deutsche Steuerzahler kämen für die Löhne, Renten und Pensionen der Griechen auf, lügt."

Naftemporiki: Greek translation - Οι Γερμανοί δεν πληρώνουν τους Έλληνες - Όσοι του λένε ότι πληρώνει μισθούς και συντάξεις Ελλήνων δεν του λένε την αλήθεια. Δεν παρεμβαίνω για να αρνηθώ ότι το ασφαλιστικό μας σύστημα έχει πρόβλημα....Πιο συγκεκριμένα, ίσως να ακούγεται εντυπωσιακά μεγάλο ως μέγεθος ότι ποσοστό 75% των πρωτογενών δαπανών πηγαίνει στην πληρωμή μισθών και συντάξεων. Στην πραγματικότητα, όμως, μόλις το 30% αφορά τις συντάξεις και εν πάση περιπτώσει οι μισθοί είναι διαφορετικό πράγμα από τις συντάξεις και η άθροισή τους είναι σοβαρό μεθοδολογικό σφάλμα... Αρκεί η απλή αριθμητική για να συμπεράνει κανείς ότι η αύξηση της συνταξιοδοτικής δαπάνης σαν ποσοστό του ΑΕΠ οφείλεται αποκλειστικά στη μείωση του ΑΕΠ (του παρονομαστή) και όχι στην αύξηση της δαπάνης (του αριθμητή). Με άλλα λόγια, το ΑΕΠ μειώθηκε πιο γρήγορα από τις συντάξεις. Σε ό,τι αφορά τις ηλικίες συνταξιοδότησης, μήπως στην Ελλάδα οι εργαζόμενοι συνταξιοδοτούνται πολύ νωρίτερα; Η αλήθεια είναι το όριο συνταξιοδότησης στην Ελλάδα είναι στα 67 έτη για άντρες και γυναίκες, δηλαδή δύο χρόνια πάνω από τη Γερμανία. Η μέση ηλικία αποχώρησης από την αγορά εργασίας των αντρών στην Ελλάδα είναι στα 64,4 χρόνια, δηλαδή 8 μήνες νωρίτερα από τα 65,1 χρόνια της Γερμανίας ενώ οι ελληνίδες γυναίκες αποχωρούν από την εργασία τους στα 64,5 χρόνια, 3,5 περίπου μήνες αργότερα από τις γερμανίδες που αποχωρούν στα 64,2 χρόνια. Τα παραπάνω δεν τα αναφέρω για να αποφύγω το πρόβλημα ούτε για να αρνηθώ τις στρεβλώσεις και παθογένειες του ασφαλιστικού μας συστήματος αλλά για να αποδείξω ότι το πρόβλημα δεν είναι η υποτιθέμενη γενναιοδωρία του.

From in.gr - Απάντηση Τσίπρα στους «μύθους» για το ασφαλιστικό της Ελλάδας - Εκτενή απάντηση στους μύθους που επικρατούν στο εξωτερικό για το ασφαλιστικό σύστημα της Ελλάδας
Varoufakis, Bild interview (Greek News Agenda) - "Yanis Varoufakis stressed that the Greek government has made a number of alternative proposals for austerity measures to the creditors, who continue to request pension cuts that Greece will never agree to".

The red line for Greek government: pension cuts, NOT pension reform - «κόκκινη γραμμή» για την κυβέρνηση αποτελούν οι περικοπές των συντάξεων και όχι η μεταρρύθμιση του συνταξιοδοτικού.

Kathimerini: "No more pension cuts"

New improved deal on offer from Juncker? in.gr - Ο πρόεδρος της Κομισιόν παρά την χθεσινή έκρηξη κατά της ελληνικής κυβέρνησης σε μια ύστατη προσπάθεια θα διαμεσολαβήσει εκ νέου μεταξύ Αθήνας και θεσμών, προτείνοντας εναλλακτικές επιλογές στα σκληρά μέτρα (Ασφαλιστικό, ΦΠΑ) που για την ελληνική κυβέρνηση αποτελούν κόκκινο πανί. Όπως εξήγησε αξιωματούχος στις Βρυξέλλες για παράδειγμα στο Ασφαλιστικό θα προταθεί στην Αθήνα ως εναλλακτική επιλογή να προχωρήσει γρήγορα σε κάποιες μεταρρυθμίσεις, όπως η κατάργηση των πρόωρων συνταξιοδοτήσεων, και οι υπόλοιπες αναγκαίες αλλαγές να μετατεθούν για αργότερα και μετά τις σχετικές μελέτες. Ακόμη, δέχονται να καλυφθεί μέρος του κενού με περαιτέρω μείωση των εξοπλιστικών δαπανών.

The Guardian article - Greek exit real prospect as eurozone hardens towards belligerent Athens -
"Tsipras’s abrasive tone and accusations of ‘criminal conduct’ by IMF stokes more anger as EU officials prepare to gather at Luxembourg last chance saloon".

See also imerisio article
Το κλίμα... ρήξης ανάμεσα στην Αθήνα και τους δανειστές αντανακλούν οι δηλώσεις του προέδρου της Κομισιόν, Ζαν Κλοντ Γιούνκερ, την Τρίτη, ο οποίος κατηγόρησε εμμέσως πλην σαφώς την ελληνική κυβέρνηση για ψέματα προς τον ελληνικό λαό, αρνούμενος ταυτόχρονα ότι οι δανειστές έχουν ζητήσει να επιβληθούν ορισμένα από τα μέτρα που έχουν έρθει στο φως της δημοσιότητας τις τελευταίες ημέρες.

BBC News: Greece 'Misleading' Voters -Jean-Claude Juncker has accused the Greek government of misleading voters as Alexis Tsipras said its creditors were trying to "humiliate" the country. The European Commission president said the government had not told the truth about its bailout proposals.

Who's telling lies? Ψεύδονται οι δανειστές –Ιδού το κείμενο με το «μαχαίρι» στις συντάξεις - Το κείμενο των «τριών θεσμών» υπό τον τίτλο «μεταρρυθμίσεις για την ολοκλήρωση του τρέχοντος προγράμματος και παραπέρα» (Reforms for the completion of the current programme and beyond) αποκαλύπτει ότι οι δανειστές ζήτησαν πολύ συγκεκριμένες παρεμβάσεις οι οποίες, ντε φάκτο, οδηγούν σε μεγάλες μειώσεις συντάξεων, συμπεριλαμβανομένης και της πλήρους κατάργησης του ΕΚΑΣ έως το 2018. Η αποκάλυψη αυτή εκθέτει ευθέως και την Κομισιόν, ο εκπρόσωπος της οποίας Μαργαρίτης Σχινάς υποστήριξε το πρωί ότι η Ευρωπαϊκή Επιτροπή δεν ζήτησε ποτέ από την Ελλάδα μείωση συντάξεων αλλά μόνον... «περικοπές της τάξης του 1% του ΑΕΠ στο κόστος τους ασφαλιστικού συστήματος »(newsbomb.gr)

From The Guardian - Unsustainable futures? The Greek pensions dilemma explained - "Make no mistake, Greece’s pension system is not sustainable and still needs major reform".

Reuters: Greece's Pension Problem (slides)

The Economist on Greek Pensions - Q and A

PM Tsipras' Statement - "One can only suspect political motives behind the institutions’insistence that new cuts be made to pensions despite five years of pillaging by the memoranda".

To Vima article - Stratoulis: “The creditors demand 20% cuts in all pensions”. "The creditor demands will result in enslavement of the Greek people and are therefore dismissed" he added

Reuters article: "The creditors argue Greece must reform its pensions system to put state finances on a sustainable footing. Greek workers retire younger on average than in other European countries and collect pensions close to German levels that require unaffordable government subsidies, they contend".

European Pensions - Greek Pensions

IMF, Olivier Blanchard blog - "On the one hand, the Greek government has to offer truly credible measures to reach the lower target budget surplus, and it has to show its commitment to the more limited set of reforms. We believe that even the lower new target cannot be credibly achieved without a comprehensive reform of the value-added tax (VAT) – involving a widening of its base – and a further adjustment of pensions. Why insist on pensions? Pensions and wages account for about 75% of primary spending; the other 25% have already been cut to the bone. Pension expenditures account for over 16% of GDP, and transfers from the budget to the pension system are close to 10% of GDP. We believe a reduction of pension expenditures of 1% of GDP (out of 16%) is needed, and that it can be done while protecting the poorest pensioners. We are open to alternative ways for designing both the VAT and the pension reforms, but these alternatives have to add up and deliver the required fiscal adjustment".

From The Guardian: The AFP newswire have just published the details of Alexis Tsipras' attack on the International Monetary Fund in the Greek parliament today -

IMF has ‘criminal responsibility’ for Greek crisis: PM

Greek prime minister Alexis Tsipras said the International Monetary Fund had “criminal responsibility” for Greece’s debt crisis on Tuesday, and called on the country’s European creditors to assess the IMF’s policies. “The time has come for the IMF’s proposals to be judged not just by us but especially by Europe,” Tsipras told his parliamentary group, two days after the failure of debt talks with the IMF and the European Union brought Greece closer to a possible default.“The IMF has criminal responsibility for today’s situation.”

Acrimonious talks over the past five months have seen the Fund insist on further cuts to Greece’s pension system and a rise in value-added tax on basic goods, like electricity, which Athens says will only deepen hardships for ordinary Greeks. “Right now, what dominates is the IMF’s harsh views on tough measures, and Europe’s on denying any discussion over debt viability,” Tsipras said, adding:
“The fixation on cuts... is most likely part of a political plan... to humiliate an entire people that has suffered in the past five years through no fault of its own,”

“The time has come for the IMF’s proposals to be judged in public.. .by Europe,” he told the MPs of his radical left Syriza party.

«οι Έλληνες συνταξιούχοι θέλουν να λάβουν τις συντάξεις τους σε ευρώ και όχι σε δραχμές».

Attack on Bank of Greece Governor - House speaker and SYRIZA in attack on Bank of Greece governor

Reuters, Lagarde, IMF

Greek Pensions Laid Bare, Macropolis - "Greece’s pension system is taking centre stage again in the discussions with lenders. It should come as no surprise that even five years of programmes and repeated interventions have not managed to deal with the monster that was created after decades of mismanagement and a misled belief of entitlement".

Wall Street Journal blog - "Greece’s pension system has become the main obstacle to a deal with its creditors. The leftist government in Athens is flatly refusing to cut pensions more. The eurozone and the International Monetary Fund say pensions for poorer Greeks should be protected, but they argue Greece can’t afford its overall system. Without a compromise on pensions, there’s no deal, no money for Greece, default, capital controls, and return of the drachma".

Real Time Brussels (WSJ)

Platon Tinios - Pensions in Greece: The Economics of the politics of “Reform by Instalments”




















No comments:

Post a Comment