Featured post

This Spinning World (43 stories from far and wide), Jim Potts

I am pleased to say that my book has now been published and is available from Colenso Books (write to colensobooks@gmail.com ) and fr...

Follow by Email

Tuesday, 24 December 2013

Nikos Kazantzakis on England


From "England, a Travel Journal" by Nikos Kazantzakis (Ταξιδεύοντας Αγγλία, written 1940; English translation by Amy Mims, Oxford, 1965),

"No one feels so deeply as the Englishman the irrepressible, seductive call of the horizon. Inside the soul of even the most tight-lipped practical Englishman, there is a little window open toward the ocean...The English love the land, the green lawns, the wooden fences bordering their private estates. But deeper down, they feel the sea as their native land, their own domain...From the time they are small children, they dream of distant travels and sea-swashed glory. The sea satisfies the romantic, anxious necessities of the English spirit; the land, her practical, conservative, stubborn needs".

Review of the Greek edition, Ταξιδεύοντας Αγγλία, from Good Reads:

Γραμμένο στις αρχές τού Δευτέρου Παγκοσμίου Πολέμου, το Ταξιδεύοντας: Αγγλία είναι ίσως το πιο συγκινητικό απ’ όλα τα ταξιδιωτικά βιβλία τού Καζαντζάκη. Στην Ισπανία, στην Ελλάδα, στην Κίνα και στην Ιαπωνία αναζητούσε κάτι που ήδη γνώριζε: μιαν αντανάκλαση του εαυτού του σε διαφορετικά τοπία. Στην Αγγλία εξετάζει κάτι που αισθάνεται πως είναι ξένο, μια κοινωνία που τον συναρπάζει με την αυστηρή της ταξική δομή και αίσθηση της ιστορίας, αλλά και που ταυτόχρονα τον απωθεί με την έλλειψη αυθορμητισμού της και τον φόβο της για τις συγκινήσεις.
»Ακριβώς επειδή βρήκε την Αγγλία τόσο εξοργιστική, επειδή σάστισε τόσο από το γεγονός ότι η χώρα που γέννησε τη διάνοια του Σαίξπηρ, και κρατούσε την εξουσία μιας τεράστιας αυτοκρατορίας, ήταν ταυτόχρονα αυτή η μικρή, γαλήνια, τακτική νησιωτική κοινωνία, ο Καζαντζάκης έγραψε για την Αγγλία μερικές από τις καλύτερές του ταξιδιωτικές σημειώσεις – τις λαμπρές και πάντα βαθυστόχαστες παρατηρήσεις ενός μεγάλου συγγραφέα και ενός μοναδικά οξυδερκούς ταξιδευτή

See also Eleftheria Teleioni  "Nikos Kazantzakis’ Travel Writings on England" 

More information on the original and subsequent Greek editions

"Kazantzakis' impressions from his travels in England. The book was written on Aegina in 1940. Editions from 1958 onwards include an afterword entitled "The Fortunes of an Empire"; which had appeared in Nea Estia (vol. 56, issue 653, 15.9.1954), recording Kazantzakis' revised view of England in the light of British policy on the Cyprus question. A note written by Kazantzakis in a copy of the 1941 edition, heavily criticizing British foreign policy, has been added to all editions since 1986 (edited by Patroklos Stavrou)".

Greek editions
Taxidevontas III. Aglia [Travels III. England], Athens: Pyrsos 1941
Taxidevontas III. Aglia, Athens: "I fili tou vivliou" 1945
Taxidevontas III. Aglia, edited by E. C. Kasdaglis, Athens: Difros 1958
Taxidevontas III. Aglia, Athens: Eleni Kazantzakis 1964 (and subsequent editions)


England

"From July to November 1939 Kazantzakis was in England as a guest of the British Council.

Having stayed with Petros Vlastos in Liverpool, he went to a house at Stratford-upon-Avon which was put at his disposal by Joe MacLeod, the American lady who had paid for the publication of the Odyssey. In that house, where Shakespeare’s daughter had once lived, warplanes droned overhead as Kazantzakis wrote the tragedy Julian the Apostate".

No comments:

Post a Comment